Songfestival

Het is zover! Mijn Songfestivalavontuur is in volle gang. Voor Expreszo mag ik een week lang verslag doen van het grootste muziekfestival in de wereld. Live vanuit Wenen. Ik zal kandidaten interviewen, juichen voor Trijntje en optredens bekijken. Spannend! Mijn eerste dag zit er alweer op en een eerste vlog staat online. Lees snel verder.

Continue Reading

Column, Songfestival

De jurk van Trijntje

Het arme ding. Vol overgave presenteerde Trijntje Oosterhuis maandagmiddag haar jurk aan het Europese publiek. Meteen volgde er een lading van kritiek. Serieus, ik schrok gewoon wat ik zag op Twitter. ‘De zwarte weduwe’ en ‘Waarom is die jurk kapot geknipt?’. Tweetend Nederland vond zichzelf hilarisch.

“Het is de eerste keer dat ik kan zien hoe het er echt uitziet. Ik vind de jurk erg mooi” vertelt Trijntje Oosterhuis de bewuste ochtend in een interview. “Ik probeerde de delen van mijn lichaam te laten zien waar ik mezelf het beste over voel.” En dat deed ze! Trijntje kwam met een zwarte jurk, knielengte en een decolleté tot haar navel. De jurk is, met behulp van het team van Trijn, ontworpen door Tycho Boeker.

Lieve Trijntje, je ziet er prachtig uit in die jurk. Natuurlijk. Hij is apart, maar ook hartstikke gewaagd! Het valt op. Tot nu toe doet ze het nog niet zo goed bij de bookmakers, het nummer valt niet echt op. Toen ik een maand geleden aan Europese kandidaten vroeg wat ze van Trijntje’s nummer vonden zei de Griekse Maria Elena Kiriakou: ‘Trijntje? Haar nummer heb ik niet onthouden’, en de Zweedse Måns Zelmerlöw: ‘Trijntje’s nummer? Die heb ik niet gehoord.’

Een gewaagde jurk. Ze kan het hebben. Nu is er iets waardoor ze ‘echt’ opvalt. Er is zelfs een discussie gestart op een van de grootste Songfestivalblogs van de wereld. Trijntje was overigens niet de enige die het te verduren kreeg. Ook de achtergrondzangeressen waren ‘te hipster’. Ach, kom op. Jennie, Lesley, Patty en Michelle zien er gewoon tof uit.


Foto: Andres Putting
Er zijn bosbranden in Tilburg en aardbevingen in Nepal. Waar maakt Nederland zich druk om? De jurk van Trijntje. Come on peeps. Ze heeft een killer body en showt wat ze waard is. Het valt op en dat is alleen maar goed. Worst dress award? Kijk dan nog maar even goed naar de jurk van de Servische kandidaat.

Foto’s: Andres Putting

Interview, Songfestival

Marjetka Vonk: ‘De hoofdtelefoon blijft in Wenen’

Ze zijn het knuffelduo van Wenen. Altijd vrolijk en even blij. Ook bij het interview tijdens Eurovision in Concert straalt het koppel. “We krijgen veel aandacht en mensen vinden ons nummer leuk. Dat is erg leuk en geeft veel energie”, vertelt Aleš Vovk (ook wel Raay genoemd). 

Er is meteen iets wat opvalt als je het duo spreekt. Dat zijn de grote hoofdtelefonen die ze dragen. Zowel zangeres Marjetka als producer Aleš dragen een hoofdtelefoon. Die zullen ze ook dragtibor_golob_3en tijdens hun optreden in Wenen. “Ik wilde iets naar het podium brengen wat ‘echt’ was”, vertelt de zangeres. “Toen ik het nummer in de studio aan het opnemen was had ik een heel erg goed gevoel. Op het podium miste ik dat.” Ze vroeg of het een optie was om de hoofdtelefoon gewoon op te houden tijdens optredens. “Ze zeiden: ‘waarom niet? Je kunt doen wat je wilt.’”

Ze brengen het nummer Here For You. “Het nummer gaat over vriendschap”, vertelt Aleš. “Het gaat erover dat je iemand nodig hebt in het leven. Iemand waarop je kunt rekenen als het slecht gaat.”

Een favoriete andere kandidaat hebben ze ook. Kwa dansmoves is dat Nadav Guedj uit Israel. “Ik hou ervan om te dansen op het nummer van Israel”, vertelt Marjetka. “Ik wil met hem dansen!” Verder horen Estland, Italië en Zweden tot de favorieten. Ook Trijntje vinden ze goed. “Ik hou van haar energie, ze is een sterke vrouw.” Aleš is het daarmee eens. “Het komt omdat ze ervaring heeft. Ze is geen tiener meer. Ze is een sterke vrouw, een ster. Een echte muzikant.”

Eerdere hit
De twee hebben al een hit op hun naam staan. Lovin’ Me heeft dezelfde sound als Here For You en werd een hit in België, Duitsland, Italië én Slovenië. Europa houdt dus van de sound die ze afleveren. Het koppel is in het echte leven getrouwd. Als ik vraag waar de ringen zijn vertellen ze dat ze ‘vandaag even beschikbaar wilde zijn’, natuurlijk met een dikke knipoog. Met een grote smile gaat Maraaya waarschijnlijk ook de harten van Europa veroveren. Op 21 mei staan ze in de tweede halve finale van het Eurovisiesongfestival in Wenen.

Foto’s: Tibor Golob

Songfestival


Het is bijna zover. Nog maar een weekje voordat ik het vliegtuig naar Wenen pak. Voor Expreszo.nl mag ik journalist spelen in de Oostenrijkse hoofdstad en JA: het Songfestival is daar. Accreditatie? Check. Hotel? Check. Interviews? Check! Ik ben er bijna klaar. In de afgelopen weken heb ik al van alles op het gebied van het Songfestival gedaan, maar nooit hier gepubliceerd. Tijd voor een overzichtje.

Continue Reading

Recensie, Songfestival

Bevat het jubileumalbum van het Songfestival echt alle hoogtepunten?

Abba, Johnny Logan, Celine Dion. Allemaal hebben ze een plaatsje op het jubileumalbum van het Songfestival. Het werd, zestig jaar na de winst van Lys Assia, wel eens tijd voor een bundeling. The Very Best of Eurovision bevat de hoogtepunten van 60 jaar Songfestival. Maar is dat wel echt zo?

Zoals het hoort begint het album The Very Best of Eurovision Song Contest met het nummer Refrain van Lys Assia. De Zwitserse won in 1956 als allereerste kandidaat het Eurovisiesongfestival. Aan het festival, opgericht om in eerste instantie de vrede in Europa te bewaren, deden toen maar zeven landen mee. Nog steeds komt Lys Assia als trotse winnares naar veel Songfestivalfeestjes in Europa. Ook tijdens het jubileumconcert in Londen afgelopen april was ze van de partij.

Winnaars
Veel winnaars zijn te horen op het album. Natuurlijk, dat zijn de toppers van het festival. Lulu met Boom Ba

Programme Name: Eurovision's Greatest Hits - TX: 03/04/2015 - Episode: n/a (No. 1) - Picture Shows:  Lordi - (C) BBC - Photographer: Guy Levy

ng a Bang (Verenigd Koninkrijk, 1969), ABBA met Waterloo (Zweden, 1974), Nicole met Ein Bisschen Frieden (Duitsland, 1982), Emmelie de Forest met Only Teardrops (Denemarken, 2013). Van de 60 winnaars zijn er 30 op het album blijven plakken. Opvallend nummer op het album is Hard Rock Hallelujah van de Finse rockband Lordi (foto). In 2006 wonnen de monsters het festival. Een moment waarop Nederland dacht dat er alleen maar ‘clowns en idioten’ meededen.

Maar welke missen er dan? Welke hadden er sowieso op gemoeten? De Noorse Bobbysocks. In 1985 wonnen ze het festival als eerste Noren. Ook de Zweedse Carola Häggkvist mist op dimahet album. Ze deed maarliefst drie keer mee aan het festival en won het in 1991.  Andere? De Russisch Dima Bilan (foto) die twee keer deelnam (2006, 2008), Russische superduo t.A.T.u (2003) en Oekraïense vrijheidsstrijdster Ruslana (2004). Een plaatsje op het album had zeker mogelijk moeten zijn.

Helemaal als je je bedenkt dat de Oostenrijker Alf Poier wél op het album staat. De beste man werd zesde in 2003. Ook Alice & Batiato, die vijfde werden in 1984, had wel van het album afgemogen.

Nederlands tintje
Er zijn ook twee Nederlandse bijdrages op The Very Best of Eurovision Song Contest te horen. Natmg_9971uurlijk Teach-InGetty Kaspers won 1975 als laatste Nederlandse het festival met haar band Teach-In. De andere drie overwinningen (Corry Brokken in 1957, Teddy Scholten in 1969 en Lenny Kuhr in 1969) zijn niet op het album gezet. De The Common Linnets hebben wel een plaatsje op het album bemachtigd. In 2014 werden ze tweede met het nummer Calm after the Storm. 

The Very Best of Eurovision Song Contest bevat dus zeker niet alle hoogtepunten van 60 jaar Songfestival.  Dat kan natuurlijk ook niet, er zijn in de afgelopen 60 jaar zo’n duizend nummers gezongen. Toch hadden de makers van het album beter moeten ordenen. Want waar is de Spaanse band Mocedades met het prachtige Eres Tú? Waarom staat de Oostenrijkse Alf Poier (zesde positie) er wel op en de Turkse Sertab Erener met het nummer Everyway That I Can niet? Genoeg voeding voor discussie. En is dat ook niet waar het Songfestival om draait? Discussiëren, zeuren en genieten. Dat kan allemaal met het jubileumalbum van het Songfestival.

81y57z0ejkl-_sl1500_

Coverfoto: Thomas Hanses / Foto’s in tekst: Guy Levy / Foto Getty Kaspers: Arthur van der Werf 

Interview, Portfolio, Songfestival

Getty Kaspers: ‘Het Songfestival was vroeger feestelijker’

Veertig jaar geleden won ze met haar band Teach-In het Songfestival. Alweer de laatste kandidaat die voor Nederland het festival won. Het festival is volgens Getty Kaspers veranderd, en niet alleen in positieve zin. “Het was toen een ander evenement, het Songfestival is minder feestelijk geworden.”

Tijdens het persevenement van Eurovision in Concert spreek ik Getty Kaspers. De avond ervoor heeft ze voor een paar honderd man opgetreden tijdens een concert voor Songfestivalfans. Een hele belevenis, want haar winnende nummer Ding-a-dong is nog steeds springlevend. “Het is heel bijzonder. Gisteren liep ik tussen de fans in. Je merkt dat Ding-a-dong een evergreen is geworden.”

Geen nieuw Songfestivalavontuur meer dus voor Kaspers. Van de voorrondes is ze geen fan. Kaspers was smg_9954owieso niet fan van de Nederlandse inzendingen. “Er waren veel voorrondes in Nederland waar ik ook in de jury zat. Ik dacht dan: ‘ja jongens, is dit het wel?’. Dat was het dan ook weer niet.” Ze heeft het onder andere over de Nederlandse inzending van 2012. Joan Franka ging met haar nummer You and Me naar het Songfestival en haalde de finale niet. “Ik heb altijd gezegd: voordat het nieuwe Songfestivaljaar begint, moet je al beginnen met het schrijven en componeren van een nieuw nummer. Niet altijd dezelfde mensen dat laten doen. Geef nieuw talent ook een kans.”

‘Stuur een keer een groep naar het Songfestival, zoals Teach-In!’

Nieuw talent is er volgens Kaspers genoeg. “Er zijn vaak onbekende componisten die heel erg goede dingen kunnen doen. Daar moeten we in Nederland veel eerder mee beginnen, met het selecteren van nummers. Stuur eens een keer een groep naar het Songfestival. Zoals Teach-In. Ook leuk!”

schermafbeelding-2015-05-04-om-12-34-38

Dat het niet goed gaat met Nederland op het Songfestival is ook te zien in de bovenstaande grafiek. Maarliefst acht keer haalde Nederland de finale niet, en vaker eindigden we in de onderste regionen. Anouk zorgde voor verandering die The Common Linnets voortzette. Waar Anouk een nemg_9963gende plaats behaalde, werden The Common Linnets vorig jaar tweede. Onlangs dat ze niet wonnen, werkt Ilse DeLange met haar Common Linnets wel in de hele wereld. “Je hoeft niet altijd te winnen om in Europa bekend te worden”, vertelt Kaspers. “Ilse heeft zo’n leuke groep nu, ik vind het heel fijn dat het zo’n succes is.”

Homorechten
Dat het Songfestival niet voor iedereen een feestje is, weet Kaspers. “Ik vind het heel erg dat het mogelijk is in deze tijd.” De zangeres heeft het over de manier hoe er met homoseksuele, met haar fans, wordt omgegaan in landen als Rusland. “Het is verschrikkelijk. Van voor de oorlog. Ik snap het niet. Ik denk dat het volk veel te weinig voorgelicht wordt. In Nederland zijn we erg vrij en tolerant, meer dan in andere landen.”

‘Er was niemand die mij vertelde: ‘Getty, ik ben homo. Ik vind die muziek leuk.’

mg_9971

In 2008 bezocht ze Moskou voor een groot optreden. Een optreden voor 31.000 mensen. “Ik heb daar om me heen gekeken en er was niemand die mij vertelde: ‘Getty, ik ben homo. Ik vind die muziek leuk.’ Het schijnt dat ze zich daar helemaal verschuilen en vooral niet zeggen dat ze anders zijn.” Toen heeft ze er niets van gezegd, dat zou Kaspers nu waarschijnlijk anders aanpakken. “Ik denk wel eens, als ik er nog een keer heen zou gaan, dan zou ik er denk ik wel voor uitkomen.”

Getty Kaspers heeft het duidelijk naar haar zin tijdens Eurovision in Concert. “Ik ben straks ook in Wenen uitgenodigd. Daar ga ik gewoon tussen de fans instaan, dan ben ik een van hun.”

Foto’s: Arthur van der Werf

Interview, Songfestival

Gaat Elhaida Dani ook het Songfestival winnen?

Ze won al The Voice of Italy en een grote talentenjacht in Albanië. Is drie keer scheepsrecht voor Elhaida Dani? Wint ze ook het Eurovisie Songfestival in Wenen?

Bij een wedstrijd tussen landen is er altijd spraken van vriendjespolitiek. Dat zal ook dit jaar niet anders zijn. Zo heeft de Noorse Debrah Scarlett familie in Zwitserland en heeft Mørland jaren in het Verenigd-Koninkrijk gewoond. Elhaida Dani won The Voice of Italy én bracht een album uit in Italië. “Ik weet niet op wie de Italianen gaan stemmen”, vertelt Dani. “Maar ik weet wel dat morsola_mema_8ijn fans uit Italië voor mij zullen stemmen. Dat waardeer ik heel erg.”

The Voice of Italy won ze in 2013 met een nummer van Jessie J. Alle vier de rode stoelen draaide en ze kwam in het team van de beroemde Italiaanse zanger Riccardo Cocciante. Ze won en deed twee jaar later mee aan de Albanese wedstrijd Festivali i Këngës. Met het nummer Diell won ze de competitie. Helaas voor Elhaida, want de maker van het nummer trok zich terug. Daarom moest er iets nieuws op tafel komen en dat werd het nummer I’m Alive.

“Het nummer gaat over de liefde, over hoe liefde je leven kan veranderen”, volgens Dani echter geen standaard liefdesliedje. Het nummer vertelt het verhaal van sterke, onafhankelijke vrouwen. Politieagenten, doctoren, vrouwen die dagelijks levens redden. “Ook dat zijn maar gewone mensen. Zij worden ook verliefd. Hun hart wordt ook gebroken, maar ze huilen nooit en geven niet op.”

In haar thuisland heeft ze het nummer al verschillende keren akoestisch gezongen. Het nummer komt dan misschien nog wel beter over dan de normale versie. “Ik hou van de akoestische versie”, vertelt Elhaida. “Ik hou ervan hoe de piano het nummer meer melodisch maakt, krachtiger. Ik kan vrij spelen en zingen.” Hoewel ze zelf het nummer ook liever akoestisch zou willen zingen, is de normale versie al naar Wenen gestuurd. “Ik moet die versie wel zingen.”

Building bridges
Dani refereert ook nog heel politiek correct naar de slogan van het Songfestival: building bridges. Hoewel Albanië in de eerste halve finale waarschijnlijk op weinig punten van Rusland en Wit-Rusland kan rekenen, denkt ze dat muziek niet over landen gaat. “Ik wil me niet focussen op politieke dingen. Ik wil mezelf focussen op het idee dat muziek geen grenzen heeft. Het kan bruggen bouwen, ik geloof niet dat er slechte dingen gaan plaatsvinden”

Foto’s: Orsola Mema