Interview, Portfolio

Zes jaar na de winst van het Songfestival met Ralf Mackenbach

Zes jaar geleden won hij het Junior Songfestival. Inmiddels mag hij zich zanger, danser, acteur én student noemen. Een terugblik op het Songfestival, zijn redelijk opmerkelijke studie en vooruitblik op het festival van aankomende zaterdag. Een gesprek met een opgegroeide Ralf Mackenbach.

Na zijn winst in de Oekraïense hoofdstad Kiev stonden er zo’n 3000 mensen op Schiphol. Gekkenhuis. “Het was heel erg hectisch”, vertelt Ralf zes jaar later. “Ik had al een week achter de rug waar ik nieuwe mensen heb leren kennen en waar er veel activiteiten waren. Het was bizar druk daarna.”

Dit jaar gaat Shalisa met haar nummer A Million Lights Nederland vertegenwoordigen. Ralf heeft wel wat tips aan de jonge zangeres. “Ze moet proberen zoveel mogelijk te genieten, dan kun je denk ik een zo goed mogelijk optreden neerzetten. De activiteiten rondom het Songfestival waren voor mij nog leuker dan het optreden zelf.”

Image and video hosting by TinyPic
Kerstmuziek
Op 27 november komt zijn nieuwste single uit. Samen met Junior Songfestivalkandidaat Rachel (2011) zingt hij het nummer Nu is het tijd voor Kerst . Het is een bestaand nummer uit de musical Robin Hood en het verdwenen goud die omgebouwd is als Kerstnummer. “Het is heel vlot gegaan”, vertelt Ralf. “Het idee kwam een maand geleden, nu is het praktisch af. Ze vroegen of ik het nummer als single wilde inzingen. Uiteindelijk hebben we het nummer uit de musical omgetoverd tot een kerstduet.”

Het is niet de eerste keer dat Rachel en Ralf samenwerken. “We hebben al een eigen DJ radioshow bij Radio Efteling en hebben afgelopen jaar al het duet Replay uitgebracht. Wat meteen de titelsong voor de speelfilm Code M werd. Onze samenwerking komt vaak voort uit spontane momenten waarop het ons leuk lijkt iets samen te doen. Ook presenteren we als duo events (oa Efteling en Tina weekend)”

Songfestival
Aankomende zaterdag staan er 17 kandidaten op het podium tijdens het Euro Junior Songfestival in Bulgarije. “Het nummer van Shalisa is erg tof”, zegt de zanger. “Ik heb haar kort gesproken en ze had er veel zin in.” Verder ziet Ralf de nummers van Malta en Armenië als potentiele kanshebbers voor de winst.

In mei 2016 gaat Douwe Bob Nederland vertegenwoordigen bij het gewone Songfestival. Daar heeft Ralf wel vertrouwen in. “Hij heeft een erg toffe stem, ik ben benieuwd wat het gaat worden!” Maar, hoe moet Douwe of Shalisa het festival net zoals Ralf winnen? “Er is geen guide voor”, vertelt hij. “Ook niet voor Douwe Bob helaas. Gewoon genieten van de tijd die je krijgt. Je leert zo onwijs veel andere interessante mensen uit de hele wereld kennen.”

Benieuwd naar zijn nieuwste kerstsingle Nu is het tijd voor Kerst?
Vanaf 27 november is die te beluisteren op YouTube.
Ook is er op 20 december een Junior Kerstshow in de Brabanthallen in Den Bosch. Voor kaartjes zie www.ralfmackenbach.nl

Column, Portfolio

Word dragqueen in 3, 2, 1

Halloween is the one night a year when a girl can dress like a total slut, and no other girls can say anything about it. En zo ging ik, met een split tot mijn kruis, als Conchita Wurst naar een Halloweenfeest. Inclusief de hakken, lippen en een mega attitude. Man, wat heb ik respect voor vrouwen gekregen.

Deze column schreef ik voor Expreszo
Natuurlijk bedacht ik last minute drag queen te willen worden en moest er een dag van tevoren een hele outfit geshopt worden. Ik kan je vertellen: een jurk scoren voor minder dan 30 euro in Amsterdam is lastiger dan je denkt. Hij moest lang, een tikkeltje uitdagend, maar toch classy zijn. Een jurk zoals Conchita hem zou dragen. Zo’n beetje alle budgetwinkels had ik gehad totdat ik, samen met een vriendin die mij in de jurken hees, er eindelijk een tegen kwam. Een zwarte jurk, veel te strak, maar wel met een blote rug én een split aan twee kanten. (Maatje 38 dames en heren! #goal). Een echt juweeltje.

Schoenen bleken iets moeilijks te zijn. Want waar vind je, behalve op het internet, hakken in maat 43? Uiteindelijk kwam ik ook daarvoor in een van Nederlands grootste schoenenwinkels, waar de verkoopster zonder een seconde raar te kijken mij ging helpen. ‘De hoogste die je hebt’, vroeg ik. En ja hoor! Hoge stappers kreeg ik. Een pruik en wat Kylie Jenner-lipliner later kon ik eindelijk omgetoverd worden tot Conchita.

Het lukte best aardig. Ik werd geshaped tot een mooie slanke Songfestivaldiva en mijn voeten tapete ik helemaal in met pleisters (dit is eigenlijk geheim). Sorry, maar geloof het of niet maar ik heb nog nooit op hakken gelopen. Met veel te weinig wijn op gingen we de bus en tram (dit zou Conchita natuurlijk nooit doen, maar de outfit was uiteindelijk zo duur dat een taxi er niet meer inzat) in richting Fucking Pop Queers. Een feestje in Paradiso.

Image and video hosting by TinyPic
Door die hakken leek ik drie meter, maar dat boeide me oprecht erg weinig. Natuurlijk lag ik een keer bijna op de grond en struikelde ik over een trapje. Maar dat gebeurt ook als ik sneakers draag. Wodka lime hielp me door de pijn en uiteindelijk had ik de avond van mijn leven.

Ik wilde altijd al een keer als dragqueen naar een feest, en heb het nu eindelijk eens gedaan. Het is echt heel erg lachen om eens de diva van de avond te zijn. Oh, en bedankt aan alle heren die mij het podium af en op hielpen. Mag ook als ik niet als dragqueen verkleed ben.