Interview, Portfolio, Songfestival

Måns Zelmerlöw: ‘Ga voor je dromen en ben goed voor elkaar’

Twee keer eerder deed  Måns Zelmerlöw al mee aan Melodifestivalen. Dit jaar lukte het de beroemde Zweedse zanger om de winst te behalen. Inmiddels is hij torenhoge favoriet voor de winst tijdens het Songfestival. “Het voelt goed om favoriet te zijn, maar daar probeer ik niet teveel aan te denken. Dan word ik heel erg nerveus!”

Het optreden dat Måns Zelmerlöw gaf bij Melodifestivalen was goed genoeg voor een nummer 1 notering in de Zweedse charts. Heroes werd zelfs zo vaak gedownload dat het de platinum status kreeg in zijn thuisland. Een nummer over dat iedereen een held kan zijn. “Ga voor je dromen en voor je hart”, vertelt Zelmerlöw. “Luister niet altijd naar andere, maar ben wel goed voor elkaar.” Het valt ook niet te ontkennen: het nummer is mega catchy, de zanger is hot en het optreden aanstekelijk.

Behalve de looks van Zelmerlöw én zijn aanstekelijke nummer viel ook de stickman op de achtergrond op. “Die gaat mee naar Wenen”, vertelt de Zweedse zanger. “De stickman ben ik toen ik een kind was. Tijdens het optreden beeld ik mijn beste vriend uit.” Veel mensen zullen zich afvragen wat er dan aan de hand is. Wat volgt is een ontroerend verhaal.

“Toen ik een jaar of twaalf, dertien was, had ik problemen om vrienden te maken. Er was een pestkop in mijn klas die ervoor zorgde dat mijn vrienden zich tegen mij begonnen te keren.” Na een tijdje kwam iemand hem helpen. “Er was een jongen van een anmg_9990dere klas die mij zag. Hij zorgde ervoor dat ik sterker werd. Dat is nog steeds mijn beste vriend. Ik ben hem nog steeds heel erg dankbaar.”

Veel zal de show volgens Zelmerlöw niet veranderen in Wenen. “De stickman is iets dikker, het is net pasen geweest. Hij heeft een nieuwe hoed en een ballon in plaats van een paraplu.”

Grote favoriet
De Heroes-zanger heeft het zichtbaar naar zijn zin tijdens de persconferentie in Amsterdam. “Iedereen is zo blij! Vergeleken met Melodifestivalen is iedereen veel blijer. Dat is zo strijdend, journalisten willen daar bladen volschrijven. Er waren veel schandalen in die weken.” Jaarlijks is Melodifestivalen een van de meest populaire talentenjachten op de Zweedse televisie. Wie wint mag naar het Songfestival. Winnende deelnemers staan standaard hoog in de lijsten voor de winst bij het Songfestival. “We zullen zien wat er gebeurt”, vertelt Zelmerlöw. “Ik kan alleen mijn best doen en zien wat er gebeurt. Zolang ik maar een goed gevoel over mijn nummer en optreden heb.”

Mensenrechten
Een van de favorieten inzendingen van dit jaar voor Zelmerlöw is die van Rusland. Die stuurt dit jaar de beroemde Russische zangeres Polina Gagarina naar het Songfestival. Ze zingt het nummer A Million Voices. ‘We believe in a dream’, zingt de zangeres. ‘Praying for peace and healing’. Hoe denkt Zelmerlöw over een behoorlijk corrupt land met zo’n inzending? “Ik kan kan alleen over de artiest spreken. Die heeft een goed nummer. Ze staat voor haar land, moeten ze Polina diskwalificeren omdat er dingen in Rusland gebeuren? Dat zou niet eerlijk zijn.”

Op 21 mei staat Måns Zelmerlöw in de eerste halve finale van het Eurovisie Songfestival in Wenen.

Foto’s: Arthur van der Werf